Ученые нашли три новых вида ходящих на передних лапах скунсов — Газета.Ru

Наука

Американские ученые проанализировали геномы пятнистых скунсов и пришли к выводу, что на самом деле их не четыре вида, как предполагалось ранее, а целых семь. Статья об этом опубликована в журнале Molecular Phylogenetics and Evolution.

«Северная Америка принадлежит к числу наиболее изученных континентов с точки зрения населяющих ее млекопитающих, а хищные среди них — один из самых изученных отрядов, — говорит Адам Фергюсон, один из авторов статьи и хранитель коллекции млекопитающих в Филдовском музее естественной истории в Чикаго. — Обычно думают, что мы уже все знаем о систематике плотоядных млекопитающих, поэтому возможность перерисовать генеалогическое древо скунсов звучит очень захватывающе».

Семейство скунсовых принадлежит к отряду хищных млекопитающих вместе с енотами, выдрами, ласками и т.п. Они отдаленные родственники собак и еще более отдаленные родственники кошек. Пятнистые скунсы встречаются по всей Северной Америке, однако они не так хорошо себя чувствуют в условиях городской застройки, как их полосатые «кузены». Масса пятнистых скунсов — не больше килограмма, тогда как полосатые скунсы весят порой больше 5 кг.

Все скунсы обладают пахучими анальными железами, производящими едкое вещество с чрезвычайно неприятным запахом, отпугивающим хищников, однако у пятнистых скунсов есть особый прием для использования этого оружия: они встают на передние лапы перед тем, как распылить едкое вещество, тем самым предупреждая противника о своих намерениях. Пятнистых скунсов иногда называют также акробатами мира скунсов.

За прошедшие годы было найдено четырнадцать видов таких скунсов, однако за последние десятилетия это число сократилось до четырех. И несмотря на то, что хищники Северной Америки в целом хорошо изучены, скунсы представляют собой явное исключение, поскольку мало кто отваживается на их ловлю. Кроме того, пятнистые скунсы весьма проворны и хорошо лазают по деревьям, да и скрываются они обычно в безлюдных местах. Чтобы получить образцы, необходимые для исследования, исследователям пришлось проявить творческий подход: они давали объявления о том, что собирают тушки случайно раздавленных пятнистых скунсов. Таким образом удалось собрать коллекцию из 203 особей и проанализировать их ДНК.

Читать  Туристический билет для полета в космос на корабле «Союз» стоит $50 млн - Газета.Ru

Источник

Оцените статью
Новости Екатеринбурга